Barclay James Harvest Album Mappe

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Octoberon

Octoberon Album-Hülle

LP: Polydor 2383 407, Oktober 1976
MC: Polydor, Oktober 1976
CD: Polydor 821 930-2, 18. Juli 1984
CD: Remaster mit 5 Bonustracks, Polydor/Universal 065 399-2, 2. Juni 2003


Red Side:
The World Goes On (Les Holroyd)
May Day (John Lees)
Ra (Woolly Wolstenholme)

Blue Side:
Rock 'N' Roll Star (Les Holroyd)
Polk Street Rag (John Lees)
Believe In Me (Les Holroyd)
Suicide? (John Lees)


Bonustracks auf remasterter CD:
Rock 'N' Roll Star (Les Holroyd) [Early mix]
Polk Street Rag (John Lees) [First mix]
Ra (Woolly Wolstenholme) [First mix]
Rock 'N' Roll Star (Les Holroyd) [Aufgenommen in Marquee Studios]
Suicide? (John Lees) [First mix]


Aufnahmedetails

Aufnahmestudio:
Strawberry Studios, Stockport

Aufnahmedaten:
Zehn Wochen im Sommer 1976 (Es kostete etwa £20,000)

Produziert von:
Barclay James Harvest

Toningenieure:
David Rohl, Steve C.Smith



Zusätzliches Personal

Orchester und Chor dirigiert und arrangiert vom inzwischen verstorbenen Ritchie Close.

Chor: The Capriol Singers, Direktor Gerald E.Brown



Titel

Ein Wortspiel über Shakespeares Figur Oberon von Ein Sommernachtstraum symbolisierte die Tatsache, daß es das achte Album der Band war (ohne die Zusammenstellung Early Morning Onwards), und daß das Album im Oktober erschien.



Hülle

Original-LPs hatten das Design der geflügelten Dame ins Cover eingestanzt und eine Innenhülle mit Texten und einem Photo einer männlichen Brust mit dem Kopf der Frau als Kettenanhänger.



David Rohl

Davids musikalische Karriere umfaßt Komponieren und Aufführungen mit seinen eigenen Bands (The Sign Of Life, Ankh, Mandalaband), Studioarbeit (Marc Bolan, Thin Lizzy) und Produktion (BJH, Maddy Prior u. a.). Seine Arbeit für Octoberon und Gone To Earth führte zu BJHs Beitrag zu Rohls zweitem Mandalaband-Projekt The Eye Of Wendor: Prophecies, einem Konzeptalbum, auf dem auch 10cc, Justin Hayward und andere vertreten sind.


The World Goes On

Das Album beginnt mit einem vernachlässigten BJH-Klassiker von Les Holroyd, mit einem einfachen, aber effektiven akustischen Anfang, der von Johns ausdrucksvoller Gitarre noch verbessert wird. Textlich handelt der Song vom Leben und Glück und endet optimistisch mit Les' Lieblings-Leitmotiv - Fliegen als Ausweg ("Jonathan", "On The Wings Of Love", "The Life You Lead" etc).

Text:
See the gambler make a stand
Holds a lifetime in his hand
Win the game or lose control
But the world goes on forever

Life's a circle, I recall
Shadows played upon the wall
You pay the piper to call the tune
And the song goes on forever

And when all the words have gone
There's the thought to carry on
Just like a bird that sings
Leave it all behind and spread your wings
You can leave it all behind - spread your wings

Lay me down
Saw the road move on before me
Times when I was tired and lost my way
Looking at life and strangely for the first time
Thinking that I could stay here
But the world moves on forever

And when all the words have gone
There's the thought to carry on
Just like a bird that sings
Leave it all behind and spread your wings
You can leave it all behind - spread your wings

[Les Holroyd, © RAK Publishing Ltd]


May Day

Johns erster Beitrag ist, wie so oft, textlich zweideutig, aber der Song scheint über politischen Extremismus von der Art wie Schöne neue Welt zu sein, ob nun von rechts oder links. Der Titel weist natürlich auf die traditionellen kommunistischen Paraden am 1. Mai hin, und es gibt Anspielungen auf "den Staat" und "einen Parteigenossen", aber sonst greift der Text die vereinfachte Schwarzweißsicht von Richtig oder Falsch an. Der Song kann auch als Beschreibung persönlicher Verwirrung und Unsicherheit gesehen werden. Die Coda des Songs bietet keine Hinweise, da sie aus einem Chor besteht, der Teile von sechs Liedern singt (alle gleichzeitig), von traditionellen englischen Stücken wie Elgars Päan an Patriotismus, "Land Of Hope And Glory" bis zur sozialistischen Hymne "The Red Flag"! Die anderen Songs sind "It's A Long Way To Tipperary", "We'll Meet Again", "There'll Always Be An England" und "The White Cliffs Of Dover". Die Idee scheint Woollys gewesen zu sein, und der 'Chor' beinhaltete Martin Lawrence und David Rohl.

Text:
The rock on which I stand is slowly sinking in the sand
The sheer realities of life are rushing by
I am looking out at life and I don't know what's wrong or right
And I can't even see the bright side of the moon

I stopped a man in the street today
And I asked him "Sir, is it night or day?"
He just stared (smiled) in disbelief
I asked again but he walked away
He said "Don't you know?"
I said "Can't you say? Is there something inbetween?
Is it something I've not seen?
Did it change so fast or was it just a dream?"

Time and time again I've tried to recreate the past few days
Evaluate the constants from the haze
But every time I think I'm right, they say I'm wrong
"This day is night and night is day -
It's there in black and white"
Night is light and dark is day
If I disagree they say I'm insane
And the treatment will begin
If I say that the day is light
They just point my eyes to the blinding night, saying
"We can't set you free if you always disagree,
So the State is going to pay your doctor's fee"

They put me out in the pouring rain
To enjoy the sun or to feel the pain
Of the nightmare life's become
I asked a man in the street today
Or was it yesterday or the day before?
"Is there something I've not seen?
Is there something inbetween?
Did it change so fast or was it just a dream?"

The rock on which I stand is now beneath the ever-flowing sand
The sheer realities are here to stay
I'm looking out at life and now I know what's wrong and right
It's what you hear and what you read and what they say

I saw a man in the street today
Ask another man "Is it night or day?"
He just stared (smiled) in disbelief
He said "Friend, it's your lucky day
I'm a party man, won't you step this way?"
I've got something you've not seen
Now I know it's not a dream
It just came so fast, that something inbetween

[John Lees, © RAK Publishing Ltd]


Ra

Woollys einziger Song auf diesem Abum, aber was für einer! Ra war der ägyptische Sonnengott und inspirierte Woolly dazu, eines seiner dramatischsten Stücke zu schreiben. Zweifellos mochte David Rohl mit seinem ewigen Interesse für Ägyptologie das Thema und half, das halbklassische Feeling der Aufnahme zu bewirken. Woolly gibt freudestrahlend zu, die ersten vier Noten von Mahlers 1. Symphonie geborgt zu haben, obwohl er sagt, dies sei kein wichtiges musikalisches Thema im Song. Die feinen Verse führen zu passend schleppender Gitarrenarbeit von John, bevor eine Reprise des Anfangs zum extrem kraftvollen Ende steuert - eines der besten Argumente, die ich je gehört habe, für das weitere Dynamikspektrum der CD!

Text:
Burning fiery furnace in the sky
Burns the ground around us where we lie
Sad old black-faced thunder will you rise
Bring your cloud and shadows to our eyes

Blazing star in heaven, mirror bright
Dry our seas and rivers with your light
Universal sentinel you are
Guide of all who look on from afar

Blazing Ra
God of old now broken and defaced
Punish all who've fallen from your grace
You whose power leaves the depeest scar
Mystic eye of heaven, Amun Ra

[Woolly Wolstenholme, © RAK Publishing Ltd]


Rock 'N' Roll Star

Es gibt eine deutliche Anlehnung an "So You Wanna Be A Rock 'N' Roll Star" von den Byrds, und Les' Song trägt eine ähnliche Sicht über die Fallen, wenn man ein Star sein will, obwohl es musikalisch völlig anders ist. Eine zeitgenössische Kritik verglich den Song mit "One Of These Nights" von den Eagles, vor allem das Gitarrensolo, und es ist auch etwas ähnlich, aber trotzdem (oder vielleicht deswegen!) ist der Song ein langlebiger Teil des BJH-Repertoires geworden und ist in der letzten Zeit sogar wieder im Live-Set aufgetaucht.

Text:
The higher you fly, the harder you fall
The way that it goes, so they say
No mountain's too high, no valley too low
No river too wide on the way

So you're gonna be a rock 'n' roll star
Gonna make it on your own
Write a song that everyone can sing along
So you want to take a trip to the stars
Can you find your way back home?
You'll get your break, but don't you wait too long

The harder you try, the lower you fall
The way that it seems, so they say
The mountain is high, the valley so low
You're losing your dreams on the way

So you're gonna be a rock 'n' roll star
Gonna make it on your own
Write a song that everyone can sing along
So you want to take a trip to the stars
Can you find your way back home?
You'll get your break, but don't you wait too long

Looking behind you
All the bad times that you've had
Looking before you
Only good times?

So you're gonna be a rock 'n' roll star
Gonna make it on your own
Write a song that everyone can sing along
So you want to take a trip to the stars
Can you find your way back home?
You'll get your break, but don't you wait too long
Now don't you wait too long

[Les Holroyd, © RAK Publishing Ltd]


Polk Street Rag

Ein verdorbenes Lied von John! Die Inspiration für diesen witzigen Rocker war der kontroverse Film Deep Throat mit Linda Lovelace. Der Film gab vor, Kunst zu sein, war aber im Grunde ein Softporno-Film über eine Frau mit der unüblichen anatomischen Gabe, daß sie Sexorgane in ihrer Kehle hatte! Polk Street ist in San Franciscos Rotlichtgegend, und die Band war in San Francisco, als der Film herauskam, da sie das Album ursprünglich mit Elliot Mazer im His Masters Wheels-Studio aufnehmen wollten, wo Time Honoured Ghosts gemacht worden war. Mazer war aber beschäftigt, als die Band ankam, und ihre Visa hielten nur eine begrenzte Zeit, also beschlossen sie, nachdem sie mit den Aufnahmen von Hintergrundstimmen für David Soul etwas Zeit totgeschlagen hatten, nach England zurückzukehren und das Album in Strawberry aufzunehmen.

Text:
I was down on the east side
On a block with no name
When I walked in a movie
You were blue, I was game

Tell me, did you love it, baby?
Did you think your smile looked right?
Tell me when you came together
Was it in your mind 'cause it sure wasn't out of sight

Didn't know when I entered
Second seat, second row
It was then that I saw you
But your mouth stole the show

Tell me, did you love it, baby?
Did you think your smile looked right?
Tell me when you came together
Was it in your mind 'cause it sure wasn't out of sight

Got your name, got your number
Got your form on the line
I don't know who you're under
But I know it ain't mine

Tell me, did you love it, baby?
Did you think your smile looked right?
Tell me when you came together
Was it in your mind 'cause it sure wasn't out of sight

[John Lees, © RAK Publishing Ltd]


Believe In Me

Les' feines Liebeslied hat einige schöne vokale Harmonien und instrumentale Effekte, die mit dem Stil von Steve Stills und Manassas verglichen worden sind, einem frühen Einfluß auf Les' Songs.

Text:
If your world is falling 'round you
And you don't know where you are
If you need someone to be there
Baby, believe in me

When the dark night is upon you
And you're feeling very small
If you need someone around you
Baby, believe in me
Show me the need in me
Baby, believe in me
Tell me that you can see

Give me your number
Tell me come over
Anywhere
Give me a call
Whenever you're falling
I'll be there

You never give me your loving, baby
When I'm far away
It's just the same old story, baby
It's the same old play
You never give me your loving, baby
When I'm far away
It's just the same old story, baby
It's the same old play

When your world is falling 'round you
And you don't know who you are
If you need someone to be there
Baby, believe in me Show me the need in me
Baby, believe in me
Tell me that you can see

[Les Holroyd, © RAK Publishing Ltd]


Suicide?

Das Fragezeichen im Titel wird oft vergessen, was die Pointe verfehlt: "Sprang er nun, oder wurde er geschubst". Die makabren Klangeffekte am Ende wurden mit einem Kunstkopfmikrofon gemacht, das zum Schluß aus dem Fenster geworfen wurde! Anscheinend weigerte sich Woolly, diese Rolle zu spielen, aber seine Clogs machten die Fußschritte. Ich weiß recht genau, daß die gesprochene Zeile "Sind Sie Mitglied, Sir?" die zensierte Version ist - das Original war "Darf ich mal Ihr Glied sehen?"!!

Text:
I woke up to a feeling, it was cold by my side
You had gone with the sunrise, leaving tears in my eyes
I got up with a feeling of an emptiness inside
To the noise of the sidewalk and the silence of my mind

Well I walked out this morning, down a street with no name
To a club called "The Loser", like a dog that's gone lame
Took the club elevator to the floor with a view
I took out life subscription - it's the only one they do

I stepped out on the guard rail, saw the crowds slowly part
Heard a voice shouting "Don't jump, please for God's sake let me move my car!"
Felt a hand on my shoulder, heard a voice cry "Just in time!"
Felt the quick push, felt the air rush
Felt the sidewalk, fell in line

[John Lees, © RAK Publishing Ltd]


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